Nello Shiatsu, le persone che lamentano dolore e rigidità al collo sono innumerevoli ed è un trattamento che studiamo abbastanza presto nel nostro percorso di shiatsushi. Ma la realtà è più ampia di quella che generalmente si discute a scuola, perché il collo è molto complesso e le cause del dolore possono essere molto diverse. Prendiamoci il tempo per imparare un po’ di più per evitare incidenti e sapere cosa fare.


Quando si studia l’anatomia, si può solo meravigliarsi della complessità di alcune aree del corpo. Se un braccio non è molto complicato da osservare e capire, il collo (dall’arabo nukha’) è invece un gioiello di complessità. E c’è una buona ragione: il collo sostiene  la testa (in media 5 kg), la fa muovere in un gran numero di direzioni possibili (in inclinazione, rotazione e lateralizzazione) e non è sorretto da un’altra parte del corpo ( mentre la colonna lombo-dorsale è racchiusa in un tronco abbastanza largo). Pertanto, deve essere resistente alla pressione, avere un gran numero di muscoli e gestirsi da solo senza fare affidamento sull’aiuto di altre parti del corpo.

Un po’ di anatomia

Se dettagliamo un po’ l’anatomia della nuca (e non del collo), vediamo che tutto è organizzato in modo da articolare le vertebre cervicali.

Il rachide cervicale è formato da 7 vertebre, la prima e la seconda delle quali hanno il proprio nome: l’atlante e l’asse o epistrofeo. Atlas è un riferimento al titano greco che porta il mondo, poiché questa vertebra porta il globo della testa. Un compito molto pesante. Questi due hanno una struttura particolare, mentre gli altri 5 cervicali sono più simili, più vicini a quelli che sono poi le vertebre toraciche (o dorsale) e le lombare. Ecco il modo classico per descrivere l’anatomia locale:

  • Il corpo della spina dorsale rappresenta la parte ventrale: è spessa, solida
  • L’arco vertebrale rappresenta la parte dorsale: circonda il forame
  • Il foro vertebrale costituisce il cuore: è la cavità all’interno delle ossa dove passa il midollo spinale. Viene anche chiamato forame di coniugazione.

Ovviamente, tra ciascuna di queste ossa ci sono le cartilagini. Ogni vertebra è collegata alle sue vicine da un insieme di legamenti, una parola che significa “che connette”.

È qui che entrano in gioco i muscoli che servono a mobilitare e solidificare l’edificio. E ce ne sono molti. Parliamo di un piano muscolare profondo, poi un 2° piano, un 3° ed un piano superficiale. Più si entra in profondità, più i muscoli sono vicini alle ossa e più sono corti. Più si va in superficie, più lunghi sono i muscoli e si aggrappano alla base del cranio e fino alla schiena, come il trapezio o lo splenio.

Le cause del dolore

Trovare un elenco esauriente di tutte le cause del dolore al collo e della rigidità sembra un compito quasi infinito. Tuttavia, possiamo provare a riassumere con un po’ di buon senso.

  1. Evento traumatico: questo è il caso più evidente. Un incidente d’auto (colpo di frusta), un colpo al collo, una caduta sulla testa e otteniamo uno shock fisico abbastanza forte da creare un allungamento improvviso, una distorsione o anche uno spostamento osseo. Questo tipo di origine dovrebbe metterti in allerta, perché non è bene manipolare una persona che si trova in questo stato. Se è recente, devi avere il riflesso di fare riferimento a un medico per una radiografia. Immagina che ci sia una frattura cervicale, lo stretching o anche le pressioni Shiatsu possono avere gravi conseguenze. Se la casella del medico è spuntata e il trauma è vecchio, conosciuto e seguito, spetterà più all’osteopata agire in compagnia dello Shiatsushi per lavorare i muscoli e scaricare le tensioni, far circolare energia, ecc. Si consiglia di apprendere i test in grado di rilevare un problema serio (vedi sotto).
  2. Evento patologico: ci sono malattie che colpiscono il midollo, le ossa o il sistema nervoso. In ogni caso, devi avere una diagnosi medica per sapere di cosa si tratta. Ad esempio, l’artrosi cervicale è una malattia causata dall’usura della cartilagine. L’ernia del disco è un’uscita della cartilagine dal suo asse centrale. Il torcicollo cronico è dovuto a strappi o deformazioni nei legamenti o nei muscoli. E non stiamo nemmeno parlando di meningite. Insomma, tutto questo non è la stessa cosa e richiede molta cautela nelle mobilitazioni che impariamo nelle scuole di Shiatsu.
  3. Stato Infiammatorio: artrite reumatoide, spondiloartrite, nevralgia cervico-brachiale, disturbi infiammatori possono anche essere causa di dolore al collo. Penso in particolare alla nevralgia nervosa di Arnold, che merita un articolo a sé, perché è abbastanza comune da essere studiata in dettaglio. In tutti questi casi, oltre al follow-up medico, lo Shiatsu è di grande aiuto ripristinando lo spazio tra i cervicali e calmando il dolore. In questo caso  niente di meglio che  l’uso dei meridiani e dei punti locali e distali, perché più l’energia circolerà liberamente così come i liquidi, più l’infiammazione si attenuerà.
  4. Tensione nervosa: in molte persone lo stress si accumula nelle spalle e nel collo fino a creare una tensione tale da immobilizzare parzialmente o totalmente la testa. In questo caso, non c’è bisogno di fare un disegno: Shiatsu, sì, mille volte sì.
  5. Posturale: una cattiva postura che si ripete ogni giorno è uno dei modi migliori per avere dolore al collo. Con infinite ore d’ufficio davanti a uno schermo, la testa tirata in avanti, o il troppo uso dello smartphone che spezza il collo quasi ad angolo retto verso il basso, l’informatica non ci aiuta proprio.
  6. Attività fisica: alcuni sport come il sollevamento pesi mettono a dura prova collo e nuca. Stessa cosa le trazioni alla sbarra. Ma anche il lavoro fisico come nel settore edile, che spesso richiede il sollevamento di materiali pesanti, avrà un impatto sul collo. È necessario massaggiare bene i muscoli e allungare.
  7. Caso raro: indossare il casco. Ricordo che nell’esercito durante le manovre ci si lamentava spesso di avere dolori alla sommità del cranio e al collo. Indossare un casco che pesava diversi chili tutto il giorno creava una piccola compressione che diventa dolorosa alla fine della giornata. Poi ho dimenticato. Ma anni dopo, quando ero diventato un praticante Shiatsu, ho ricevuto un professionista militare che si lamentava di mal di testa. In effetti, spuntava sempre dopo aver fatto esercizi con il casco.
  8. Psico-emotivo: il trauma psicologico può creare anche una tensione insopportabile al collo. Ricordo una giovane donna che ebbe attacchi di tetania cervicale che la fecero urlare. Per tutta la sua infanzia, suo padre afferrava per il collo e le schiacciava  la faccia sui libri di scuola quando non capiva le sue lezioni mentre le urlava contro. Era fuggita da suo padre e dal suo paese, ma il dolore persisteva. Ancora una volta, lo Shiatsu è stato sovrano e gli ha permesso di uscire dalla sua rigidità e dal suo dolore. L’uso dei punti Finestra del Cielo è molto efficace in questo tipo di casi.
  9. Climatico: eccoci in quelli che la medicina orientale chiama “fattori climatici esterni”. Il più noto è il vento, che irrigidisce il collo, soprattutto se abbinato al freddo. Da qui l’interesse di indossare una sciarpa o di avere un cappuccio durante l’autunno (una delle stagioni ventose) e l’inverno (stagione fredda). Ma il vento-umidità non è molto meglio.
Collo tirato in avanti (a sinistra), tipico dell’uso dello schermo del computer tutto il giorno.

Come ho detto, questo elenco non è esaustivo, ma ha il merito di dipingere un quadro relativamente chiaro delle cause della rigidità e del dolore al collo.

Eziologia nella Medicina Estrema Asiatica

Piuttosto che parlare di Medicina Tradizionale Cinese, o Medicina Tradizionale Orientale (da dove inizia l’Oriente?), è più corretto parlare di MEA per Medicina Estrema Asiatica, perché se la Cina è stata la culla di questa medicina, è un buon millennio che Vietnam, Giappone e Corea hanno assorbito e poi rielaborato questa medicina. Inoltre, il termine “orientale” è usato sempre meno per designare l’Asia, perché si riferisce all’orientalismo del XIX secolo e al suo colonialismo.

Se gli approcci e le tecniche possono variare un po’, d’altra parte il background e le teorie rimangono le stesse. Cosa dice la MEA sulla rigidità e il dolore del collo?

  1. Come detto prima, sono innanzitutto i fattori climatici ad aggredire il Qi difensivo. Il collo, essendo spesso scoperto, offre un parco giochi dove il vento può penetrare facilmente. Chi non ha mai avuto un torcicollo dopo essere stato fuori in una giornata ventosa, piovosa e/o fredda? È un grande classico. Se agisci molto velocemente, massaggiando, riscaldando il collo e l’interno del corpo con una bevanda calda, o semplicemente facendo un bagno molto caldo, passerà facilmente. Se invece lo lasciamo così com’è, pensando che domani andrà meglio e bene… anzi, il giorno dopo non andrà meglio, al contrario. Questo è il modo migliore per avere nella migliore delle ipotesi un collo rigido e nel peggiore  febbre e brividi.
  1. Nel contesto opposto, troppo Calore danneggia i Fluidi Corporei. I muscoli si seccano così come i tendini e i legamenti. Conclusione, il collo si irrigidisce, ma questo sintomo sarà abbastanza generale in tutto il corpo. Quindi, anche il vento- calore non va bene.
  1. Il vuoto di Qi e la stasi del sangue, bloccheranno i muscoli del collo. È un classico, perché non appena il Qi si ferma, il Sangue ristagna. Non appena ristagna, compaiono dolori muscolari.
  1. Deficit del Yang di rene. Questo è meno ovvio, almeno non necessariamente ci pensiamo. Tutti i meridiani Yang sono presenti sulla testa e il più grande di essi è il Tai Yang. Il Tai Yang è la coppia PI-Vescica Urinaria, ma la Vescica è anche legata ai Reni (relazione Biaoli). Quindi, se il Rene Yang non sale fino in fondo, non ci sarà abbastanza movimento e potenza per la Vescica che passa attraverso il collo per fare il suo lavoro. Questo sarà avvertito da un dolore più o meno sordo che può arrivare fino alla rigidità.
  1. Caso raro: vento-tossico per ferita/taglio. Philippe Sionneau[i] segnala questo caso a cui non pensiamo mai. E per una buona ragione. Questa è la definizione cinese del tetano. Si tratta quindi di un’emergenza medica che non è di competenza dello Shiatsu. Di solito siamo vaccinati contro questa malattia fin dall’infanzia. Ma se fai Shiatsu in Africa o in Asia meridionale, è del tutto possibile che ti imbatti in questo caso. Per distinguerlo, ecco l’elenco dei sintomi: rigidità e ipertono del collo a seguito di un taglio. Mascelle tese. Febbre e brividi (questo dovrebbe avvisarti). Mal di testa, disforia, agitazione. Ma soprattutto rictus facciale che ricorda un sorriso contorto e convulsioni degli arti. Il polso è in corda e stretto. Un solo riflesso: l’ospedale.

I test da conoscere per evitare incidenti

Data la complessità del collo, è meglio assicurarsi di non ferire la persona che viene a trovarti. Per questo è importante conoscere i test discriminatori che consentono di verificare se esiste un rischio a manipolare e trattare il collo. Ce ne sono quattro in tutto che sono molto semplici. Ma se non li hai appresi con un insegnante, ti consigliamo di non farlo senza un po’ di formazione preliminare.

  1. Test per una frattura cervicale. Il paziente è seduto, la testa e la schiena dritte e la parte superiore della testa viene premuta con entrambe le mani. Se c’è dolore alla pressione, il paziente viene inviato per una radiografia di controllo
  2. Prova per colpo di frusta. Sempre nella stessa posizione, metti le mani dietro su entrambi i lati della base della testa e allunga la testa verso l’alto. Se c’è dolore, c’è un colpo di frusta. È importante non continuare a tirare e immobilizzare il collo.
  3. Test per la compressione dei nervi o danni al plesso cervico-brachiale (test di Adson). Il paziente è seduto. Viene chiesto loro di estendere un braccio orizzontalmente di lato e poi portare l’orecchio verso la spalla opposta al braccio teso. Chiedi di ruotare per guardare il palmo del braccio teso. Alza la mano tesa. Se appare dolore nel palmo della mano, c’è uno spasmo del plesso cervico-brachiale. Fallo su entrambi i lati. La presenza di dolore è una controindicazione alla mobilizzazione cervicale.
  4. Test dell’arteria cervicale (test di Addison Wright). Il paziente è seduto. Chiedigli di girare la testa il più possibile di lato, poi fallo guardare in alto e indietro. Aspetta qualche secondo. Se nella visione compaiono mosche (punti neri) o se la vista è offuscata o compaiono vertigini, allora c’è un problema con le arterie cervicali. Non manipolare il collo e indirizzare il paziente a un medico che potrà prescrivere un Doppler.
Test d’Adson

Trattamento shiatsu per il collo

Secondo le scuole di Shiatsu, i trattamenti sono diversi. Zen Shiatsu si concentrerà sulla pressione dei punti meridiani, Shiatsu Namikoshi sui punti muscolari. Ovunque ci sono alcune tecniche di massaggio e mobilizzazioni delicate in tutte le direzioni con allungamenti continui. La scuola Ohashi è l’unica che propone di aggiungere un braccio di leva usando il tenugui per ottenere un effetto più forte. La scuola Shiatsu e Fascia di Gabriella Poli insiste sulla mobilitazione delle fasce, che è più sottile. Tutti sono buoni indizi, ma da usare con saggezza e con piena coscienza. Da qui l’interesse degli elenchi sopra riportati, perché permettono di fare un’utile valutazione dalla quale escluderemo direttamente tutti i casi che ricadono nell’ambito medico o osteopatico/chiropratico. In altri casi ci porremo la domanda sulla nostra capacità di curare da soli o in coppia con un osteopata, un fisioterapista o un agopuntore. Infine, nei casi in cui lo Shiatsu può agire, è importante saper differenziare le cause per curare correttamente gli squilibri. Perché affidarsi esclusivamente all’energia del Cielo e della Terra può essere un po’ riduttivo. Essere un professionista Shiatsu[ii] consiste nel capirne le cause, nel saper risolvere i casi e nell’assumere le proprie scelte.

Buona pratica !


Autore: Ivan BEL, con la gentile partecipazione di Caroline Bourguignon per i Test  (Scuola Occitane di Shiatsu Tradizionale)

Traduttore: Nathalie Durand


Appunti:

[i] “Malattie e sintomi nella medicina cinese”, volume 4. Philippe Sionneau, editore di Guy Trédaniel, 2005.

[ii] Personalmente posso solo consigliarti di evitare corsi brevi inferiori ai 3 anni o inferiori a 500 ore, soprattutto quelli che pretendono di darti un diploma dopo un fine settimana. Opta sempre per i corsi più impegnativi, più lunghi e più ricchi di contenuti. 😊