En Shiatsu, la cantidad de personas se quejan de dolor y rigidez en el cuello son legíón y su tratamiento se estudia bastante al inicio del curso de shiatsushi. Pero la realidad es más compleja de lo que se suele abordar en la escuela, porque el cuello es muy complejo y las causas del dolor pueden ser muy diversas. Dediquemos tiempo a aprender un poco más para evitar accidentes y saber qué hacer.


Al estudiar la anatomía, uno no puede sino maravillarse ante la complejidad de ciertas zonas del cuerpo. Mientras que un brazo no es muy complicado de observar y entender, el cuello (en francés nuque, que viene del árabe nukha’) es una joya de complejidad. Y hay una buena razón para ello: el cuello soporta la cabeza (una media de 5 kg), hace que se mueva en un gran número de direcciones posibles (en inclinación, rotación y lateralización) y no no está sostenido por ninguna otra parte del cuerpo (mientras que la columna lumbar-dorsal está incrustada en un tronco bastante grande). Por lo tanto, debe ser resistente a la presión, tener un gran número de músculos y ser capaz de valerse por sí mismo sin la ayuda de otras partes del cuerpo.

Un poco de anatomía

Si observamos con más detalle la anatomía del cuello (no de la nuca), veremos que todo está organizado de forma que se articulen las vértebras cervicales.

La columna cervical está compuesta por 7 vértebras, donde la primera y la segunda tienen sus propios nombres: el atlas y el axis. Atlas es una referencia al titán griego que soporta el mundo, ya que esta vértebra soporta  el globo de la cabeza. Una tarea muy pesada. Estas dos tienen una estructura particular, mientras que las otras 5 vértebras cervicales son más similares, más parecidas a las vértebras torácicas (o dorsales) y lumbares. La forma clásica de describir la anatomía local es la siguiente:

  • El cuerpo de la  vértebra representa la parte ventral: es grueso, sólido
  • El arco vertebral representa la parte dorsal: rodea el foramen
  • El foramen constituye el corazón: es el hueco dentro de los huesos por donde pasa la médula espinal. También se denomina agujero de conjunción.

Obviamente, entre cada uno de estos huesos hay cartílagos. Cada vértebra está unida a sus vecinas por un conjunto de ligamentos, palabra que significa «que liga».

Aquí entran en juego los músculos que sirven para movilizar y solidificar el edificio. Y son muchos. Se habla de un plano muscular profundo, luego de un 2º plano, un 3º y un plano superficial. Cuanto más profundo, más cerca están los músculos de los huesos y más cortos son. Cuanto más lejos, más largos son los músculos y más se aferran a la base del cráneo y a la espalda, como el trapecio o el esplenio.

Causas del dolor

Hacer una lista exhaustiva de todas las causas de dolor y rigidez de cuello parece una tarea casi infinita. Sin embargo, podemos intentar resumirlas con un poco de sentido común.

  1. Traumático: es el caso más evidente. Un accidente de coche (latigazo cervical), un golpe en el cuello, una caída sobre la cabeza, y se produce un choque físico lo suficientemente fuerte como para crear una elongación brutal, un esguince o incluso un desplazamiento óseo. Este tipo de origen debe alertarle, porque no es bueno manejar a una persona que está en esta condición. Si es reciente, debería tener el reflejo de enviarlo  a un médico para que le haga una radiografía. Imagínese que haya una fractura cervical, entonces un estiramiento o incluso una presión de Shiatsu puede tener graves consecuencias. Si la casilla del médico está marcada y el traumatismo es antiguo, conocido y seguido, entonces correspondería más para que un osteópata actúe en compañía del Shiatsushi, para trabajar la musculatura y  liberar tensiones, hacer circular la energía, etc. Se recomienda aprender las pruebas que permiten detectar un problema grave (ver más abajo).
  2. Patológico: hay enfermedades que afectan a la médula, a los huesos o al sistema nervioso. En todos los casos se necesita un diagnóstico médico para saber cuál es el problema. Por ejemplo, la artrosis cervical es una enfermedad causada por el desgaste del cartílago. Una hernia de disco se produce cuando el cartílago se sale de su eje central. La tortícolis crónica está causada por desgarros o deformaciones a nivel de los ligamentos o los músculos. Y ni siquiera estamos hablando de meningitis. En definitiva, todo esto no es lo mismo y requiere mucha precaución en las movilizaciones que aprendemos en la escuela de Shiatsu.
  3. Inflamatorios: poliartritis reumatoidea, espondiloartritis, neuralgia cervicobraquial, los trastornos inflamatorios también pueden ser una causa de dolor de cuello. Estoy pensando en particular en la neuralgia del nervio de Arnold, que merecería un artículo en sí mismo, ya que es lo suficientemente común como para ser estudiado en detalle. En todos estos casos, además de un seguimiento médico, el Shiatsu es de gran ayuda al aumentar el espacio entre las cervicales y calmar el dolor. La utilización de los meridianos y de los puntos locales y distales es la mejor manera de hacerlo, ya que cuanto más fluya la energía y más circulen los fluidos, más se reducirá la inflamación.
  4. Tensión nerviosa: en muchas personas, el estrés se acumula en los hombros y el cuello hasta tal punto que inmoviliza parcial o totalmente la cabeza. En este caso, no caben dudas: Shiatsu, sí, mil veces sí.
  5. Postural: una mala postura que se repite todos los días es una de las mejores formas de provocar un dolor de cuello. Con interminables horas en el escritorio, frente a una pantalla, con la cabeza inclinada hacia adelante, o usando demasiado el smartphone que dobla el cuello casi en ángulo recto hacia abajo, la informática no ayuda mucho.
  6. Actividad física: algunos deportes, como el levantamiento de pesas, tiran mucho del cuello. Tirar de una barra es similar. Pero también el trabajo físico, como en el sector de la construcción, en el que a menudo se levantan materiales pesados, tendrá un efecto sobre el cuello. Los músculos deben ser bien masajeados y estirados.
  7. Un caso raro: el uso del casco. Recuerdo que en el ejército, durante las maniobras, a menudo nos quejábamos de dolor en la parte superior de la cabeza y en el cuello. Llevar un casco de varios kilos durante todo el día creaba una pequeña compresión que resultaba dolorosa al final de la jornada. Luego lo olvidé. Pero años más tarde, cuando me había convertido en practicante de Shiatsu, recibí a un soldado profesional que se quejaba de dolores de cabeza. De hecho, siempre ocurría después de hacer ejercicios con casco.
  8. Psicoemocional: Los traumas psicológicos también pueden crear tensiones insoportables en el cuello. Recuerdo a una joven que tenía episodios de contractura cervical involuntaria que la hacían aullar. Durante toda su infancia, su padre la agarraba por el cuello y le golpeaba la cara contra los libros de texto cuando no entendía las lecciones, mientras le gritaba encima. Ella había huído de su padre y de su país, pero el dolor persistía. De nuevo, el Shiatsu fue muy adecuado y la ayudó a salir de su rigidez y dolor. El uso de los puntos de la Ventana del Cielo es muy eficaz en este tipo de casos.
  9. Climáticos: es lo que la medicina oriental llama «factores climáticos externos». El más conocido es el Viento, que endurece el cuello, especialmente cuando se combina con el Frío. De ahí la costumbre de llevar una bufanda o una capucha durante el otoño (una de las estaciones ventosas) y el invierno (estación fría). Pero el Viento-Humedad no es mucho mejor.
Cuello estirado hacia adelante (izquierda), típico del uso de la pantalla de la computadora durante todo el día.

Como ya he dicho, esta lista no es exhaustiva, pero tiene el mérito de ofrecer una imagen relativamente clara de las causas de la rigidez y el dolor de cuello.

Etiología en la medicina extrema asiática

Más que hablar de Medicina Tradicional China, o de Medicina Tradicional Oriental (¿dónde empieza Oriente?), es más exacto hablar de MEA (Medicina Extrema Asiática), porque aunque China fue la cuna de esta medicina hace mucho tiempo, Vietnam, Japón y Corea llevan absorbiendo y reelaborando esta medicina desde hace un buen millar de años. Además, el término «oriental» se utiliza cada vez menos para designar a Asia, porque remite al orientalismo del siglo XIX y a su colonialismo.

Si bien los enfoques y las técnicas pueden variar un poco, en cambio, la sustancia y las teorías siguen siendo las mismas. ¿Qué dice la MEA sobre la rigidez y el dolor de cuello?

1.  Como se ha mencionado anteriormente, se trata en primer lugar de factores climáticos que atacan el Qi defensivo. Como el cuello suele estar descubierto, ofrece un campo donde el Viento puede penetrar fácilmente. ¿Quién no ha tenido alguna vez el cuello rígido después de estar al aire libre en un día de viento, lluvia y/o frío? Es un clásico. Si uno actúa con rapidez, masajeando, calentando el cuello y el interior del cuerpo con una bebida caliente, o tomando un baño bien caliente, se pasará fácilmente. Si, por el contrario, lo dejas como está, diciéndote que mañana será mejor, pues… de hecho no será mejor al día siguiente, sino todo lo contrario. Es la mejor manera de tener, como mínimo, tortícolis y, en el peor de los casos, fiebre y escalofríos.

2. En el contexto opuesto, un exceso de Calor daña los Fluidos Corporales. Los músculos se secan, así como los tendones y los ligamentos. Conclusión, el cuello se vuelve rígido, pero este síntoma será bastante general en todo el cuerpo. Resulta que el Viento-Calor tampoco es bueno.

3. El Qi vacío y el estancamiento de la sangre bloquearán los músculos del cuello. Esto es un clásico, porque en cuanto el Qi se detiene, la Sangre se estanca. En cuanto la sangre se estanca, aparece el dolor muscular.

4. El vacío de Yang del riñón. Esta es menos obvia, al menos no pensamos necesariamente en ella. Todos los meridianos Yang están presentes en la cabeza y el mayor de ellos es el Tai Yang. Tai Yang consiste en el par intestino delgado-vejiga, pero la vejiga también está relacionada con los riñones (relación Biaoli). Por lo tanto, si el Yang del Riñón no sube hasta arriba, no habrá suficiente movimiento ni potencia para que la Vejiga, que pasa por el cuello, haga su trabajo. Esto se va a notar con un dolor más o menos sordo, que puede llegar a la rigidez.

5. Caso raro: Viento tóxico por herida/corte. Philippe Sionneau[i] señala este cuadro en el que nunca pensamos. Y por una buena razón. Es la definición china del tétanos. Por lo tanto, se trata de una urgencia médica que no entra en el ámbito del Shiatsu. Por lo general, estamos vacunados desde la infancia contra esta enfermedad. Pero si haces Shiatsu en África o en el sur de Asia, es muy posible que te encuentres con este caso. Para distinguirlo, he aquí la lista de síntomas: Rigidez e hipertonicidad del cuello tras un corte. Tensión de las mandíbulas. Fiebre y escalofríos (esto debería alertarte). Dolores de cabeza, disforia, agitación. Pero sobre todo, rictus facial que se asemeja a una sonrisa retorcida y convulsión de los miembros. El pulso está acordonado y apretado. Sólo un reflejo: ir al hospital.

Pruebas que hay que conocer para evitar accidentes

Dada la complejidad del cuello, es mejor asegurarse de que no se lesiona la persona que viene a verle. Para ello, es importante conocer las pruebas discriminatorias que permiten comprobar si existe riesgo en la manipulación y tratamiento del cuello. Hay cuatro en total y son muy simples. Pero si no los has aprendido de un profesor, te recomendamos que no los hagas sin un poco de entrenamiento antes.

  1. Prueba de una fractura cervical. El paciente se sienta con la cabeza y la espalda rectas y se presiona la parte superior del cráneo con ambas manos. Si hay dolor a la presión, se envía al paciente a hacer una radiografía de control.
  2. Prueba de latigazo cervical. Siempre en la misma posición, se colocan las manos a ambos lados de la base de la cabeza desde atrás y se tira la cabeza hacia arriba. Si hay dolor, se trata de una lesión por latigazo cervical. No hay que seguir tirando y hay que inmovilizar el cuello.
  3. Prueba de compresión nerviosa o daño del plexo cervico-braquial (prueba de Adson). El paciente está sentado. Se le pide que extienda un brazo horizontalmente hacia un lado y luego lleve la oreja hacia el hombro opuesto al brazo extendido. Pídale que haga una rotación para mirar la palma de la mano del brazo extendido. Levante la mano extendida. Si un dolor aparece en la palma de la mano, hay un espasmo del plexo cervico-braquial. Hágalo en ambos lados. La presencia de dolor es una contraindicación para la movilización cervical.
  4. Prueba de las arterias cervicales (prueba de Addison Wright). El paciente está sentado. Pídale que gire la cabeza lo más posible hacia un lado y luego haga que mire hacia arriba y hacia atrás. Espere unos segundos. Si aparecen puntos negros (mosquitas) en la visión o si la visión se vuelve borrosa o aparecen vértigos, entonces hay un problema con las arterias cervicales. Remita al paciente a un médico que le prescriba un Doppler y no manipule el cuello.
Prueba de Adson

Tratamiento del cuello en Shiatsu

Dependiendo de la escuela de Shiatsu, los tratamientos son diferentes. El Shiatsu Zen pone el acento en la presión de los puntos de los meridianos, el Shiatsu Namikoshi también, enfatizando los puntos musculares. En todas partes hay técnicas de masaje y movilizaciones suaves en todas direcciones, con estiramientos continuos. La escuela Ohashi es la única que propone añadir un brazo de palanca utilizando el tenugui para obtener un efecto más fuerte. La escuela de Shiatsu y Fascia de Gabriella Poli insiste en la movilización de las fascias, que es más sutil.

Todas ellas son buenas pistas, pero hay que utilizarlas sabiamente  y con total consciencia. De ahí el interés de las listas anteriores, porque permiten hacer una evaluación útil, de la que excluiremos directamente todos los casos que sean médicos u osteopáticos/quiroprácticos. En los demás casos, nos preguntaremos sobre nuestra capacidad para tratarlo solos o en colaboración con un osteópata, un fisioterapeuta o un acupuntor. Por último, en los casos en que el Shiatsu puede actuar, es importante saber diferenciar las causas para tratar correctamente los desequilibrios. Depender solo de la energía del Cielo y la Tierra puede ser un poco miope. Ser un profesional del Shiatsu[ii] es comprender las causas, saber cómo resolver los casos y asumir la responsabilidad de las propias elecciones.

¡Buena práctica!


Autor: Ivan BEL, con la amable participación de Caroline Bourguignon para las pruebas (Ecole Occitane de Shiatsu Traditionnel)

Traductor: Maria-Elena Riva-Zuchelli


Notas:

  • [i] « Maladies & symptômes en médecine chinoise », volumen 4. Philippe Sionneau, Guy Trédaniel éditeur, 2005.
  • [ii] Personalmente, sólo puedo aconsejarle que evite las formaciones cortas de menos de 3 años o de menos de 500 horas, especialmente las que pretenden darle un diploma después de un fin de semana. Opte siempre por los cursos más exigentes, más largos y con más contenido. 😊