Shizuto Masunaga (part.1): um gênio sobre os ombros de gigantes

6 Out, 2022
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Dentro do campo da medicina oriental, o Shiatsu é hoje considerado uma modalidade estabelecida, especialmente quando visto de uma perspectiva ocidental. Dentro do próprio campo do Shiatsu, diz-se frequentemente que existem estilos distintos e um dos mais facilmente identificáveis é considerado como Zen Shiatsu, criado há cerca de meio século no Japão pelo estudioso, pensador e inovador Shizuto Masugana.

Esta série de artigos será estruturada em torno de três tópicos principais. Um deles será fornecer um relato histórico do nascimento de um estilo distinto e altamente influente de Shiatsu e descrever o processo dentro do contexto mais amplo da história e cultura japonesa. Ao fazer isto, examinaremos também a criação de Masunaga tanto em termos de tradição como de inovação. Além disso, tentaremos identificar os atributos do Zen que lhe deram o nome, e que poderão distinguir este estilo de outras formas de Shiatsu. Um tema importante que emergirá como parte destas investigações será a relação entre a criação de Mazunaga e a maior tapeçaria da medicina oriental, da qual ele extraiu tanto inspiração como influência directa a muitos níveis.

Não são feitas suposições quanto à quantidade de conhecimentos especializados que um leitor individual possa ter. Em vez disso, é aceite como um dado adquirido que vários leitores estarão interessados em diferentes áreas e possuem conhecimentos em diversas áreas, em diferentes graus. Para alguns haverá detalhes supérfluos em alguns lugares, enquanto para outros certos conceitos básicos já serão compreendidos e podem ser passados bastante rapidamente.


Por Chris McAlister

O Nascimento do Zen Shiatsu

Zen Shiatsu é um estilo terapêutico recentemente fundado. No entanto, devido ao uso de conceitos e práticas a partir das tradições da medicina oriental, podemos considerá-lo de forma útil como um ramo jovem e vibrante sobre uma árvore antiga e poderosa.

A formação gradual do estilo que veio a ser conhecido como Zen Shiatsu é principalmente o trabalho de um homem: Shizuto Masunaga. Nascido em Kure, província de Hiroshima, Japão, em 1925, a sua primeira área profissional foi a psicologia, na qual se formou na Universidade Imperial de Quioto em 1949 [1]. Passando ao trabalho corporal, seguindo a influência da sua mãe – ela recebeu aulas de Shiatsu com o mestre Tenpeki Tamai na casa da família Masunaga – mais tarde formou-se na Escola Shiatsu do Japão [2] em Tóquio, sob a direcção de Tokujiro Namikoshi. Desde 1959, ensinou psicologia clínica durante dez anos na escola, que na altura, e detém ainda hoje, o direito exclusivo de licenciar praticantes de Shiatsu no Japão [3].

Podemos apenas adivinhar os estágios exactos de desenvolvimento e separação que ocorreu em Masunaga, o professor e praticante, mas em 1968 ele tinha criado a sua própria escola: o Centro Iokai Shiatsu. A partir daqui, e juntamente com um grupo dedicado de estudantes, procedeu à liderança do processo de desconstrução e reconstrução que gradualmente conduziria ao desenvolvimento do Zen Shiatsu .

Em termos de desconstrução, Masunaga esforçou-se ao extremo para desmantelar o estilo que herdara – o Namikoshi Shiatsu do seu professor [4]. No que diz respeito à reconstrução, ele foi capaz, como veremos, de reunir um método holístico que integrava as teorias vitais e energéticas da medicina oriental tradicional [5] com aspectos chave da ciência baseada em resultados do Ocidente. A história dos esforços de Masunaga implica não só a reintrodução da essência espiritual no Shiatsu [6], mas também contribuições significativas para a evolução do Shiatsu através do desenvolvimento de teorias e práticas únicas ao seu sistema.

Shizuto Masunaga criou um estilo de Shiatsu que reintegrou o seu núcleo original de espiritualidade e energia vital. Seguindo o seu interesse especial em explorar os componentes mentais, emocionais e espirituais da entidade humana, ele criou um sistema que fundiu ideias da psicologia da fisiologia ocidental, da medicina tradicional chinesa e do budismo Zen.

Porque Masunaga foi capaz de enquadrar conceitos tradicionais orientais em termos convencionais e modernos ocidentais, o seu estilo, o Zen Shiatsu atraiu um grande interesse e tornou-se talvez a forma mais popular de Shiatsu a nível internacional.

Shizuto Masunaga com uma caligrafia começando com os 3 kanjis
“Ee-no-o” – que significa Rei/ Imperador da Medicina

O Centro Iokai (医王会 ; Ee-Oh-Kai) [7] ainda existe, apesar do seu fundador ter falecido em 1981. O nome Iokai diz muito sobre as ambições do seu fundador. Traduzido literalmente, significaria: Imperador da Associação de Medicina. Isto pode parecer ao leitor ocidental um pouco desprovido de humildade, pelo que o seguinte conjunto de referências contextuais pode revelar-se útil.

“Zen” em Shiatsu

A atenção de Masunaga tinha sido captada por uma certa passagem no sutra budista conhecido em japonês como Zoagon-kyo. A passagem em questão explica a importância de uma abordagem minuciosa e espiritual (o que hoje poderíamos chamar de “holística”) à cura. O Imperador da medicina deveria, insistiu, examinar minuciosamente a natureza da doença, identificar claramente a origem e a causa, tratar a doença, mas também cuidar e esclarecer-se sobre a constituição do seu próprio ser.

Sutra de Zoagon-kyo, trecho do volume XLV

Nesta breve passagem encontramos uma descrição concisa de alguns dos princípios fundamentais da medicina oriental tradicional: o inquérito sobre a natureza da doença; as suas origens e causas bem como o seu tratamento eficaz, mas também, e talvez acima de tudo, o cuidado com a própria pessoa e o caminho para a iluminação através do chamamento da cura.

Estas ideias não são muitas vezes expressas directamente por profissionais e professores de medicina oriental modernos ou tradicionais, mas Masunaga parece ter sido muito claro sobre este ponto: o caminho da cura é um caminho para a iluminação. Isto, claro, explica em grande parte porque gerações de pessoas ao longo dos tempos e em todas as culturas e situações da vida se sentiram obrigadas a dedicar as suas vidas à cura.

Assim, o trabalho de cura não deve de forma alguma ser confundido com um dom altruísta de tempo, energia e vida. É um caminho em si mesma com a sua própria promessa de recompensa. No prefácio do seu texto fundamental em inglês de 1977, “Zen Shiatsu”, encontramos as seguintes linhas escritas por Masunaga:

“No Zen é importante ter um bom mestre com quem aprender. Em Shiatsu, o seu paciente é o seu mestre. Pode alcançar o satori tratando a doença e restaurando a saúde”.

Isto realça a importância da palavra Zen no contexto do nome dado ao estilo de Shiatsu de Masunaga.

Mais adiante, neste capítulo, iremos analisar mais de perto os aspectos práticos do estilo, e em particular a ênfase na “pressão natural”, movimento fluido e postura ergonómica. Uma vez feito isto, poderemos considerar a questão de saber se a palavra “Dao” poderia ou não ter sido igualmente adequada, se não mais, para descrever a essência da contribuição de Masunaga para o Shiatsu.

Há duas histórias interessantes sobre como Masunaga acabou por dar o nome ao seu estilo Zen Shiatsu. A primeira é aquela com a qual a maioria dos praticantes tende a identificar-se. A história diz que ou Masunaga tratou um monge Zen ou que um monge testemunhou Masunaga a dar um tratamento a um terceiro. Seja como for, é relatado que o monge comparou o que ele experimentou, ou viu, como o Zen praticado entre duas pessoas.

A outra história é um pouco menos apelativa para os praticantes do Zen Shiatsu, mas talvez não menos importante no contexto mais amplo das terapias corporais orientais fazendo incursões nas culturas ocidentais. Esta história relata que durante o processo de tradução do livro de Masunaga “Shiatsu” para inglês, o seu colaborador, Wataru Ohashi [8], sugeriu o nome “Zen Shiatsu”. Ohashi argumentou que tal nome teria um apelo muito maior entre os leitores ocidentais. Isto provou ser uma visão poderosa, e não é suscetível de ser desvalorizada por aqueles que sabem do conhecimento penetrante de Ohashi sobre a psique humana, e, a um nível prático, sobre o que vende.

O que é certo, contudo, é que Zen Shiatsu se tornou um estilo reconhecido e popular de Shiatsu no mundo ocidental, não obstante a sua relativa obscuridade no Japão. Esta obscuridade é parcialmente explicada pelo monopólio total de que ainda goza a organização familiar Namikoshi sobre a emissão de licenças estatais para os praticantes de Shiatsu no Japão. O outro factor importante é o actual baixo estatuto atribuído à maioria das formas de arte tradicional japonesa e oriental, com algumas notáveis excepções (sumo, kabuki e ikebana são os mais proeminentes entre eles).

Os Dois Lados de Masunaga

1. O sábio

Isto leva-nos aos dois lados muito diferentes da história de vida de Masunaga. Por um lado, é possível ver Masunaga como um exemplo moderno do sábio estudioso, uma figura universal conhecida e venerada ao longo da história oriental. Por outro lado, ele é muito capaz de ser considerado como um produto do seu próprio tempo e lugar.

Em última análise, descobriremos que ele pode talvez ser visto como um indivíduo excepcionalmente dotado que conseguiu combinar com sucesso estas duas polaridades. A partir das particularidades do tempo e do lugar, mas igualmente a partir dos recursos da tradição, Masunaga criou uma coisa de valor duradouro que sobreviveu à sua própria existência física e continua a prosperar. Se optarmos por considerar Masunaga como um, de uma longa linha de sábios eruditos, temos muitas evidências para apoiar a nossa visão. Como mencionado acima, ele estudou inicialmente psicologia a um nível profissional. Ele passou então a incorporar não só a arte do trabalho corporal, mas também o campo do movimento. Como que para sublinhar a importância deste último, o seu outro texto traduzido, publicado em 1987, foi chamado: “Exercícios de Imagens Zen” [9].

(C) John Veltri

Neste último livro (traduzido fluidamente por Stephen Brown), vemos o segundo grande resultado da sua investigação ao longo da vida sobre o que ele chamou “o eco da vida”. O corpo principal do texto consiste em várias séries de exercícios. O objectivo pronunciado era introduzir o leitor a movimentos simples, que despertariam e acenderiam a relação do indivíduo com a sua própria energia vital ou Ki (Qi).

Neste texto ele também expandiu as suas descrições dos meridianos da medicina oriental, e é aqui que encontramos mais uma área de esforço na vida deste notável homem.

Masunaga foi um homem que parece ter incessantemente analisado, interpretado e aplicado as correntes tradicionais, bem como as correntes modernas do conhecimento. O seu trabalho foi de reavaliação, re-interpretação e síntese. Esta síntese foi realizada ao longo de uma vida e através dos processos duais de esforço mental e aplicação prática. Podemos deduzir que o seu trabalho foi um processo em espiral de reavaliação contínua. Com isto podemos compreender um instinto implacável de descobrir e aprender, mas também de testar exaustivamente todas as teorias e descobertas na clínica – o campo mais exigente.

Estes vários atributos e realizações, quando tomados em conjunto, ostentam a marca do sábio: esforço em vários campos paralelos e ligados; conhecimentos tradicionais cuidadosamente acumulados; teorias e práticas modernas examinadas e testadas e, finalmente, uma síntese pessoal dos componentes mais eficazes e gratificantes contidos numa criação substancialmente nova.

2. Um Homem do seu tempo

Se olharmos agora para o lado oposto da dicotomia, encontramos um homem completamente em harmonia com o seu zeitgeist: o espírito da época no Japão do pós-guerra. Desde a restauração de Meiji nos anos 1800, o Japão tem vindo a sofrer uma rápida transformação. Num período de tempo relativamente curto, o Japão transformou-se de uma cultura feudal hermeticamente fechada para uma sociedade moderna, progressista, aberta e disposta – quase desesperada – a assimilar aquilo que anteriormente tinha sido estritamente proibido: Valores e práticas ocidentais, e de particular interesse para nós, o método científico natural.

Em termos médicos, isto significava anatomia e fisiologia e as práticas modernas da medicina ocidental. A crise das artes curativas orientais tradicionais que isto inevitavelmente precipitou tomou muitas formas, desde o abandono total, passando pela integração parcial, até à negação e à consolidação total. A crise, no entanto, tinha apenas começado e devia tanto acelerar como intensificar-se.

No final da Segunda Guerra Mundial, o Japão estava totalmente devastado. Em termos materiais, os alimentos eram escassos, as infra-estruturas destruídas e a saúde nacional depauperada. Os símbolos mais marcantes desta situação foram evidentemente, as cidades do sul de Nagasaki e – ainda mais – Hiroshima, a terra natal de Masunaga, ambas aniquiladas por bombas atómicas.

Espiritualmente, os japoneses não estavam menos diminuídos nesta altura. O Imperador, tendo tradicionalmente gozado do estatuto de Deus, tinha sido completamente humilhado pelos americanos “sem cultura”, e demonstrou não ser mais do que um mortal comum.

É provavelmente impossível para um leitor moderno e ocidental imaginar o que as pessoas podem ter sentido ou medir o impacto que deve ter exercido sobre um povo inteiro. O que a história nos mostrou objectiva e enfaticamente, porém, é que as consequências foram de grande alcance nos campos combinados das artes – expressivas e artes cénicas não menos do que as artes médicas e marciais.

O exame aprofundado, que tinha progredido constantemente durante o século passado, intensificou-se agora exponencialmente. Um sentimento distinto da importância da vida ou da morte parece permear este período, juntamente com uma feroz necessidade de reinventar e revigorar a cultura e a identidade do Japão.

Podemos ver as consequências em campos tão diversos como a dança Butoh, a acupunctura Ryodoraku, o Aikido, o Karate, a macrobiótica e, não menos importante, o Zen Shiatsu, embora em cada caso a relação entre assimilação e conservação varie sensivelmente.

Enquanto que a dança Butoh é um excelente exemplo de pioneiros da dança que procuram de trás para a frente as raízes da “japonesa” na sua arte, a acupunctura Ryodoraku é, pelo contrário, um sistema que foi desenvolvido por Nakatani, o seu fundador, para reinterpretar, explicar e praticar a acupunctura através da aplicação de certas ferramentas conceptuais chave derivadas da medicina moderna ocidental.

O Aikido surgiu como um impulso para retirar a máxima eficácia das artes de combate tradicionais do jujitsu e da espada, enquadrando-as abertamente na linguagem e na prática do amor e da harmonia. O Aikido tornou-se uma arte moderna, sintética, impregnada das tradições das artes marciais japonesas [10].

George Ohsawa [11] fundou a Macrobiótica numa tentativa de redefinir os princípios da filosofia oriental (principalmente yin e yang) e aplicá-los ao pão quotidiano que todos os humanos ingerem, no serviço mais amplo da paz e harmonia mundial.

Há numerosos exemplos deste processo de reinvenção, reinterpretação, e reincorporação transversal na vida cultural japonesa – incluindo Shintaido, Sotai [12], Noguchi Taiso tal como desenvolvido por Michizo Noguchi e os exercícios Seitai e Katsugenundo desenvolvidos por Noguchi Haruchika [13]. Síntese de diferentes graus é o denominador comum. Zen Shiatsu é outro excelente exemplo deste fenómeno. Afinal de contas, é altamente provável que alguns ou todos estes movimentos e movimentações fossem bem conhecidos de Masunaga. Um exemplo famoso são os exercícios de Makko Ho desenvolvidos por Wataru Nagai [14] (1869-1963). Aos 42 anos de idade, Nagai sofreu um AVC, deixando metade do seu corpo paralisado. Os seus médicos disseram-lhe que provavelmente teria de passar o resto da sua vida meio paralisado, dependente de apoio e provavelmente incapaz de trabalhar. Nagai desenvolveu os exercícios de Makko Ho enquanto olhava para um livro sobre budismo na casa do seu pai, um monge budista.

(Continua)


Notas do editor

  • [1] A Universidade Imperial de Quioto é agora chamada simplesmente Universidade de Quioto
  • [2] Agora conhecido como Colégio Shiatsu do Japão.
  • [3] De facto, duas outras escolas têm o direito de emitir licenças estatais: Kuretake e Chosui Gakuen. O autor faz notar que todos eles vêm do mesmo cadinho da escola Namikoshi, o que é tecnicamente correcto.
  • [4] Poder-se-ia argumentar que Shizuto Masunaga teve de desmantelar a sua herança de dois professores: Tenpeki Tamai e Tokujiro Namikoshi.
  • [5] Ele foi influenciado por vários autores bem conhecidos e pela presença de Izawa sensei, que ensinava medicina oriental no Colégio Shiatsu do Japão.
  • [6] Nesta medida, ele preservou o legado testemunhado no capítulo final do “Shiatsu-ho” de Tenpeki Tamai, que aconselha os leitores a recitar o Sutra de Lotus pelo menos uma vez por dia para abrir o seu coração.
  • [7] O centro Iokai Shiatsu de Tóquio é actualmente dirigido pelo seu filho Haruhiko Masunaga.
  • [8] Leia a entrevista de Ohashi, onde ele descreve como ele mudou o título do livro de Masunaga.
  • [9] Exercícios de Zen Imagery: Meridian Exercises for Wholesome Living; Shizuto Masunaga, Tóquio, NY: Publicações do Japão, 1987.
  • [10] Leia “Aqueles mestres do Aikido que espalham o Shiatsu” de Ivan Bel.
  • [11] George Oshawa (1893-1966), nascido como Nyoichi Sakurazawa, fundador da Macrobiótica, teve uma grande influência em vários mestres Shiatsu japoneses. Para saber mais, leia: “L’histoire des pionniers Japonais en France – Les Années 50” por Ivan Bel.
  • [12] Sotai-ho (操体法) é uma forma japonesa de terapia manual, inventada por Keizo Hashimoto (1897-1993), um médico japonês de Sendai. O termo So-tai (操体) é o oposto da palavra japonesa para exercício: Tai-so (体操). De acordo com o seu inventor, baseia-se na medicina tradicional da Ásia Oriental (acupunctura, moxabustão e fixação óssea ou sekkotsu) combinada com os seus conhecimentos da medicina ocidental moderna.
  • [13] Seitai (整体) refere-se a um método de cura com múltiplas origens formalizado por Haruchika Noguchi (1911-1976) em meados do século XX no Japão. O termo significa “corpo correctamente alinhado”.
  • [14] Para saber mais sobre Makko-Ho e Dr. Wataru Nagai, por favor leia “Trois pratiques d’étirement (1) – Le vrai Makkô Hô japonais” de Stéphane Cuypers.


Autor

Chris McAlister
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Traductor

Fernanda Sousa-Tavares
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