De façon simpliste, nous pouvons diviser l’histoire du shiatsu en quelques chapitres et les nommer en corrélation avec les principaux événements historiques. Bien que nous puissions trouver des traces anciennes du Shiatsu dans les formes naissantes du travail corporel japonais, le premier chapitre de l’histoire du Shiatsu est en fait le période d’avant-guerre. C’est à cette époque que le Shiatsu apparaît comme nom désignant une nouvelle thérapie et il culmine en 1939 avec la publication de “Shiatsu Ho”, écrit par Tamai Tenpeki. Le chapitre suivant de l’histoire du Shiatsu, le chapitre d’après-guerre, est complètement dominé par Tokujiro Namikoshi. Avec ses réalisations impressionnantes, telles que le traitement des riches et de la clientèle célèbre, la fondation d’une clinique et d’un institut et l’obtention d’une reconnaissance officielle, il n’est pas surprenant que ce chapitre éclipse celui de l’avant-guerre.

Cependant, le chapitre d’avant-guerre est essentiel pour comprendre l’histoire du shiatsu. Je pense que la communauté mondiale du shiatsu n’est pas assez consciente de l’importance des développements de ce chapitre. Première chose à savoir, et sans doute la plus importante : rien de ce qui concerne la période d’avant-guerre n’a filtré hors du Japon.
Tokujiro Namikoshi était conscient de l’importance de la diffusion du shiatsu à l’étranger. Il envoya des maîtres aux Etats-Unis et donna lui-même des cours aux Etats-Unis. Shizuto Masunaga a également donné des cours en dehors du Japon, tant aux États-Unis qu’en Europe. Namikoshi et Masunaga ont tous deux laissé derrière eux des institutions qui ont fidèlement perpétué leur héritage.

Par rapport à Namikoshi et Masunaga, Tamai Tenpeki n’a pas fondé d’école officielle, n’a pas obtenu la reconnaissance officielle, n’a pas voyagé à l’étranger pour enseigner le shiatsu. Mais il a été le premier à écrire un livre qui a fait date dans le domaine du shiatsu. Son héritage est condensé dans son livre “Shiatsu Ho”. Étant donné la diffusion mondiale du shiatsu aujourd’hui, il est vraiment incroyable que le livre de Tenpeki n’ait JAMAIS été traduit en anglais ou dans une autre langue en dehors du japonais. Le livre a été réédité plusieurs fois, mais si vous ne lisez pas le japonais ancien, vous ne saurez peut-être jamais ce qu’était le shiatsu à l’époque de sa création.

“Stephen Brown est né et a grandi au Japon. Il a obtenu son diplôme du Collège central d’acupuncture du Japon à Tokyo en 1983. Après avoir obtenu sa licence de praticien en shiatsu, puis d’acupuncteur, il a étudié le Zen shiatsu à la clinique Masunaga Shizuto de Tokyo. En 1984, il se rend à Pékin, en Chine, pour suivre le cours de formation internationale avancée en acupuncture à l’Académie de médecine traditionnelle chinoise. De retour à Tokyo, il poursuit ses études auprès de professeurs renommés, dont le médecin Manaka Yoshio et Serizawa Katsusuke. Il s’installe à Seattle en 1986 et ouvre son cabinet et commence à enseigner le shiatsu et l’acupuncture au Northwest Institute of Acupuncture and Oriental Medicine. Plus tard, il a enseigné à l’Institut de médecine d’Asie de l’Est de Seattle de 1997 à 2019. Étant de langue maternelle japonaise, il a traduit de nombreux textes sur la médecine orientale et a servi d’interprète dans des séminaires de médecine traditionnelle japonaise. Il a notamment traduit le texte de Shudo Denmei et promeut la thérapie des méridiens de style Shudo”. in NAJOM, volume 27, numéro 79, publié en juillet 2020.

Stephen Brown a accepté le défi de traduire “Shiatsu Ho” en anglais il y a près d’un an. Après avoir jeté un coup d’œil à la dernière édition du livre, il a décidé que près de la moitié du contenu du livre est assez daté et qu’il ne vaut pas la peine de travailler aussi dur pour la traduction en anglais : “Ce serait toute une entreprise que de traduire ce classique du shiatsu. Au début, j’ai envisagé d’écrire un article sur le texte de Tamai pour NAJOM. Mais en y regardant de plus près, j’ai découvert que près de la moitié de ce texte porte sur la médecine occidentale. Il décrit de manière très détaillée l’anatomie, la physiologie et la pathologie occidentales du début du XXe siècle. Bien sûr, une partie de ce texte est dépassée et les lecteurs occidentaux ne recherchent pas de telles informations dans un texte de shiatsu. L’orientation médicale occidentale de Tamai a du sens dans le contexte du Japon des débuts de la modernité qui tente de se légitimer auprès du reste du monde et de rattraper son retard par rapport à la science et à la technologie occidentales. Le public de l’époque aurait été impressionné par la perspective moderne de Tamai appliquée à son approche unique du travail corporel.

Je crois que la vraie valeur du texte de Tamai pour les lecteurs modernes réside dans les parties qui expliquent ses techniques et sa perspective unique du corps humain et du travail de guérison. Je vais donc sauter les sections concernant la médecine occidentale et ne traduire que les parties qui se rapportent spécifiquement au shiatsu et qui partagent mon point de vue à côté de celui-ci”. Stephen Brown in NAJOM, Volume 27, Numéro 79, publié en juillet 2020

J’ai pris la liberté de poster quelques citations des premiers paragraphes traduits pour la première fois en anglais par Stephen Brown. Mon but est de sensibiliser les gens à l’importance du travail que Stephen Brown accomplit ces jours-ci. C’est notre chance d’avoir un aperçu de ce qu’était le shiatsu dans la vision de son fondateur. C’est pourquoi je vous encourage tous à soutenir le travail de Stephen Brown en achetant un article de NAJOM au format PDF. Le prix actuel est de 1 $ par article PDF, c’est un vol total pour la valeur que vous obtenez. C’est très simple : il suffit d’écrire un courriel à najom@shaw.ca et de demander les deux articles en PDF. Vous recevrez les articles PDF par e-mail et un autre e-mail avec les instructions de paiement PayPal. Merci !

Petit supplément : l’année dernière, Billy Ristuccia a fourni une première traduction très impressionnante de la table des matières de Shiatsu Ho : https://www.facebook.com/groups/573604910049342/permalink/579630229446810