Ivan Bel : Bonjour chère Betty, merci de m’accorder un peu de votre temps après la folie de ce dernier congrès européen de Shiatsu. Je suppose que vous devez être soulagée que ce soit terminé.

Betty Croll : Je suis très heureuse que les choses se soient déroulées comme cela a été le cas. C’est totalement différent de ce que nous avions à l’esprit lorsque nous avons commencé, il y a deux ans et demi. Mais vu les circonstances, ça ne pouvait pas être mieux, avec un groupe de personnes aussi sympathiques, très engagées et positives.

Betty Croll, maîtresse de cérémonie pour l’ouverture de l’ESC 2020 à Amsterdam

Avant de parler du congrès, pourriez-vous me parler de votre voyage en Shiatsu ?

J’ai commencé le shiatsu en 2004. Une de mes enfants, âgée de 4 ans, avait de nombreux problèmes de santé et après avoir consulté toutes sortes de médecins et de spécialistes et lui avoir donné de nombreux médicaments comme des antibiotiques et des analgésiques, sans résultat positif, j’ai commencé à chercher une autre approche. J’ai trouvé un médecin anthroposophe qui avait aussi un massothérapeute dans sa clinique. Après quelques traitements, sa santé a commencé à s’améliorer et les infections ont disparu. J’ai été tellement surpris que j’ai voulu étudier le fonctionnement de ce type de thérapie. J’avais étudié la pédagogie à l’université, donc je savais quelque chose sur les enfants. Je savais donc quelque chose sur les enfants, sur la façon dont les choses peuvent mal tourner, mentalement et physiquement, et sur ce qui peut être fait. Mais tout dans cette étude a été vu d’un point de vue intellectuel. Rien n’a été dit sur l’intelligence du corps. Je ne la comprenais pas, et je voulais savoir comment elle fonctionnait. Au début, pas avec l’idée de devenir thérapeute en shiatsu, mais par intérêt. Alors, j’ai commencé ma première formation en shiatsu. J’ai terminé deux écoles de shiatsu différentes – toutes deux avec un programme de trois ans. Et j’ai ouvert mon cabinet. Depuis lors, j’ai travaillé comme thérapeute en shiatsu avec des personnes âgées de 6 mois à 87 ans. J’ai également travaillé pendant 6 ans dans un hôpital pour enfants, où je traitais des enfants ayant toutes sortes de problèmes, mais où les médecins ne trouvaient aucune anomalie physique. C’était assez incroyable de voir ce que le Shiatsu pouvait faire pour ce groupe d’enfants sensibles et fragiles. En 2016, j’ai terminé mes études d’acupuncture. J’ai donc combiné les deux techniques. Alors que l’acupuncture est considérée comme plus efficace, je trouve que le Shiatsu est une bien meilleure approche.

Selon vous, comment le Shiatsu peut-il répondre aux problèmes de notre société occidentale ?

Je pense que le Shiatsu, en tant que thérapie manuelle, est très utile pour améliorer la conscience et l’état de conscience d’une personne. Si une personne se sent mieux et comprend ce qui se passe et comment son corps réagit aux sensations intérieures et extérieures, elle peut s’adapter et changer pour le mieux. Le shiatsu n’est pas simplement une thérapie qui résout des problèmes. En intégrant la connexion avec soi-même et avec l’autre pendant les traitements, je vois et je sens que les patients vivent un changement. La prise de conscience de ce contact intérieur et le fait de le vivre permettent aux choses de se rejoindre.

L’objectif du Shiatsu est de prendre conscience de son corps, de prendre conscience de la différence entre son monde intérieur et extérieur. Il met l’accent sur le fait que nous faisons partie d’un ensemble plus vaste, dans lequel tout le monde est lié à tout et à tous.

Dans un temps et un paysage où diviser pour mieux régner, la distance et la peur se propagent, se relier comme le fait le Shiatsu, est une force puissante pour le bien. Trouver le lien est, je crois, l’antidote à la peur et à la division.

En tant que praticienne, qu’est-ce que vous aimez quand vous faites une séance ?

J’aime qu’il y ait un réel changement dans l’attitude et la conscience de quelqu’un. Qu’il y ait une compréhension de ce qui se passe, plutôt que de résoudre le problème. Parce que la seule façon dont les choses changent, c’est quand il y a un mouvement à l’intérieur de la personne elle-même.

Promotion du CES sur des panneaux électroniques dans la rue.

A quel moment vous êtes-vous dit “et si j’organisais le Congrès européen de Shiatsu à Amsterdam” ?

Eh bien, ce n’était pas tout à fait le cas. Bart m’a demandé si je voulais rejoindre le groupe. Je n’y avais pas pensé avant. Mais quand il m’a demandé, j’ai pensé que ce serait bien si nous pouvions organiser cet événement et, ce faisant, faire connaître le shiatsu, pour que le public et la médecine traditionnelle le connaissent mieux.

Ce qui est incroyable, c’est que vous n’êtes pas un enseignant, vous n’avez pas toute une organisation derrière vous pour vous soutenir, mais vous l’avez quand même fait.

Veuillez noter qu’il y a aussi Bart Bloemers, Karlijn Eijkmans et Daphne Riabokon, qui ont travaillé au moins aussi dur sur ce projet. Et nous avons eu l’aide de tant d’autres personnes pour que cela se réalise. De plus, certains enseignants aux Pays-Bas et à l’étranger nous ont conseillé de faire un programme intéressant et stimulant.

Combien de temps faut-il pour organiser un tel événement ? Avez-vous été soutenu ?

Il nous a fallu deux ans et demi. Au début, nous avions un contact mensuel qui est devenu plus intense l’année dernière. Et à plein temps les 4-5 derniers mois. Oui, nous avons été très soutenus par le magazine Happy Hara par exemple. Et aussi, Cliff Andrews d’Angleterre avec ses webinaires nous a beaucoup aidés. Tout comme Bas van der Paardt, qui était responsable du marketing, de la technique et du live stream. Et bien d’autres encore. Au final, plus de 75 bénévoles nous ont aidés à organiser cet événement.

Bart Bloemers. Photo (c) Marjolein Roeleveld

J’imagine que cela n’a pas dû être facile, surtout depuis la crise Covid. Comment l’avez-vous surmontée ?

En fait, je ne sais pas. Bien sûr, nous avons souvent pensé que nous devions nous arrêter et que nous ne pouvions pas continuer. Mais il y avait une voix profonde à l’intérieur qui disait que c’était faisable. Bien que nous ayons eu beaucoup de forces contre nous, nous voulions vraiment que les gens entendent une autre voix que celle de la peur. Je pense donc que ce sentiment profond de “Cela peut être fait et c’est tellement nécessaire” nous a incités à continuer.

Finalement, après avoir couru d’une superbe salle d’entraînement à l’autre, j’ai pensé que vous aviez réussi votre pari. Cela a dû être une grande joie pour toi et Bart de voir des praticiens venir de toute l’Europe malgré tout.

Oui, c’était incroyable et touchant, et émouvant de voir tous ces gens. Cela nous a fait pleurer. Que ça a marché contre toute attente.

Magnifique ville d’Amsterdam

Lors de cet événement, vous avez innové en proposant un streaming en direct pour ceux qui voulaient suivre le congrès à distance. Combien de personnes ont suivi cet “enseignement à distance” d’une certaine manière ?

Je ne suis pas certaine, mais je dirais environ 250 personnes.

La veille de la fin du congrès, j’ai pu vous voir danser, et pendant la cérémonie de clôture, nous avons tous vu l’émotion de Bart à la fin de son discours. Qu’est-ce que vous retirez de toute cette aventure ?

Je pense que le plus important est que nous ayons tant besoin d’être en contact les uns avec les autres. Et que nous continuerons à essayer de trouver des moyens de nous relier les uns aux autres. Car sans connexion, il n’y a pas de vie.

Pour la première fois, l’ESC a été diffusé en direct grâce à une énorme équipe de professionnels de la vidéo.

En tout les cas, je vous félicite pour votre organisation impeccable, le choix des lieux ; églises, ancienne bourse et tout cela dans la belle ville d’Amsterdam. Qu’allez-vous faire maintenant ?

Tout d’abord, nous devons finaliser les détails administratifs et bien sûr demander aux visiteurs de nous faire part de leurs commentaires. Et ensuite, je pense que nous allons tous prendre des vacances si possible, et nous laisser emporter par les saisons.

Merci beaucoup.

Avec plaisir.