En 2017 se celebró una apasionante conferencia sobre qué es el Shiatsu tradicional y qué es el Shiatsu moderno en el Congreso Europeo de Shiatsu[1]. El objetivo del debate era poner de manifiesto las diferencias entre las raíces y la evolución del Shiatsu actual y la existencia de una tradición en el Shiatsu. Cuando se hace esta pregunta, incluso si se ha practicado durante mucho tiempo, la respuesta no está clara. Sin embargo, existe una tradición en el Shiatsu. Veámoslo en detalle.


En todo el mundo hay escuelas o estilos que dicen hacer Shiatsu tradicional. Pero cuando se pregunta «¿qué es la tradición?», se suele obtener un silencio embarazoso o una referencia a la escuela Namikoshi, siendo todas las demás sólo derivaciones y desarrollos posteriores. Pero Tokujiro Namikoshi no fue el primero en practicar la digitopresión en Japón, ni mucho menos.  En la conferencia de Viena el debate se centró en averiguar cuál es la tradición en el Shiatsu y especialmente para responder a estas preguntas:

  • ¿Cuándo comienza la tradición?
  • ¿Cómo definimos la tradición desde un punto de vista técnico?

Sólo Bill Palmer dijo que la tradición que él aprecia remonta al taoísmo chino y a la noción de Wu Wei (no acción) y que el Shiatsu actual tiende a olvidar que no se debe forzar el cuerpo de la persona. Se tiende a hacer una terapia manipulativa (como en la fisioterapia), en lugar de acompañar al individuo en su camino de transformación. En efecto, la tradición filosófica y teórica remonta al taoísmo, donde se encuentran todas las teorías subyacentes al arte del Shiatsu (Yin-Yang, Tierra-Hombre-Cielo, …). Sin embargo, el Shiatsu tiene muchas raíces.

Raíces históricas

Sin remontarnos a las raíces chinas (desde -1120) del Anmo-Tuina, Japón adoptó el masaje Anma ya en el siglo V de su historia, desde los primeros intercambios con el continente. Pero muy pronto el genio japonés se apoderó de esta técnica para transformarla y enriquecerla con nuevas aportaciones. En el año 718 abrió sus puertas la primera academia de medicina, patrocinada por el gobierno de la época, para estudiar la acupuntura. Pero también era posible convertirse en «Jugonshi» (呪禁師, o terapeuta de hechizos médicos) o «Anmashi» (按摩師, o terapeuta de masajes). Este estudio duró tres años completos y también incorporó el estudio del vendaje y la reinserción (poner los huesos y las articulaciones en su sitio). En el año 984, Yasuyori Tamba escribió el primer libro de medicina en lengua japonesaIshinpō (医心方). Abarca todos los ámbitos del mundo de la medicina, incluido el Anma.

Extracto de los rollos de Ishinpō

En el periodo Edo (1602-1868), la capital se trasladó de Kioto a Edo (Tokio) y la cultura clásica japonesa alcanzó su máximo esplendor. La llegada de los occidentales cambió el panorama médico y los japoneses se abrieron a la anatomía y la fisiología. La acupuntura y el Anma se enseñaron primero a los holandeses, que comerciaban desde el final de la presencia portuguesa, y luego a los americanos, franceses, ingleses y alemanes. Durante este periodo, se permitió a los ciegos practicar el Anma. Su práctica se distinguía como Genko Anma (masaje de relajación) de la versión terapéutica llamada Koho Anma (古法按摩). Durante este periodo se publicaron dos importantes libros:

– En 1827, «Anpuku Zukai» (按腹圖解) de Shinsai Ōta, Yoshikoto Murata y Ryōsai Urabe es el libro que recopila todas las técnicas de masaje del vientre del Anma.

– En 1835, «Anma Tebiki» (按摩手引) de Fujibayashi Ryohaku  y que intenta salvar toda la memoria del masaje de Anma.

El primer libro suele considerarse la obra inspiradora del Shiatsu y el segundo es el que permitió la creación de la escuela Anma Fujibayashi Ryu (藤林流按摩). Todas las escuelas oficiales que siguieron se derivaron de esta primera escuela. Se denominan :

  • Sugiyama Ryu Anma (杉山流按摩) fundada por Sugiyama Waichi
  • Yoshida Ryu Anma (吉田流按摩) fundada por Yoshida Hisashi
  • Minagawa Ryu Anma (皆川流按摩) fundada por Minagawa (?)

En la era Meiji (1868-1912), los shogunes dieron paso a los imperialistas y la influencia occidental acabó casi por completo con las artes tradicionales, especialmente en el campo de la medicina. La dimensión terapéutica y la medicina china desaparecieron por completo del masaje Anma y la fisioterapia occidental pasó a ocupar el primer lugar en la mente de los japoneses como la única forma eficaz de masaje. Esta es una época oscura para todas las tradiciones japonesas. Sin embargo, en un esfuerzo por recuperar el conocimiento del pasado y el arte de la curación, se publicaron dos libros durante la era Showa (1926-1989):

  • En 1934 «Inyō gogyō setsu» (陰陽五行說, es decir, Los dichos del Yin/Yang y los 5 elementos), de Tadao Iijima, en un intento de actualizar las teorías chinas.
  • En 1939, «Shiatsu Ryoho» (指圧療法, es decir, Método de Shiatsu Terapéutico), de Tenpeki Tamai, que integra las nociones occidentales de anatomía y fisiología y retoma toda la parte del Anma terapéutico.

Tenpeki Tamai es el fundador e inventor del término Shiatsu y a partir de esta fecha el término será retomado por Tokujiro Namikoshi, el Dr. Hirata por ejemplo y muchos otros después. Su trabajo se basa, por supuesto, en las publicaciones anteriores.

Raíces culturales

Como acabamos de ver, el Shiatsu no es una creación ex nihilo, sino el resultado de una evolución histórica. Pero la cultura japonesa también ha influido mucho en el Shiatsu. Esto se puede ver en primer lugar en las posturas que se utilizan en la vida cotidiana, como el Seiza (sentarse en un tatami) o en el mundo marcial, como el tateiza (un pie plano y sentado sobre el pie trasero), que se utiliza para desenvainar una espada.

El mundo de las artes marciales, pero también el de la artesanía, utiliza siempre la misma forma del cuerpo y los mismos movimientos. Toma un calígrafo. No mueve el brazo para dibujar un personaje en su papel, sino el koshi (cadera). En el ikebana no te agachas para coger una flor, sino que doblas las caderas. Para cepillar una tabla en la carpintería tradicional, no se tuerce la espalda, sino que se colocan siempre las manos frente al hara, con las caderas bien abiertas, para no dañar la espalda. Todo está codificado en el mundo del arte japonés y el cuerpo responde a esta codificación. Esta herencia tradicional del uso del cuerpo explica que en el Shiatsu no se dobla, no se tuerze la espalda y que tanto las posturas como el movimiento mecánico sean precisos.

Y debemos estar agradecidos, porque parte de la tradición corporal no se aplica al Shiatsu, como la reverencia, la etiqueta y la forma de caminar. Para esto último, es importante saber que hasta el siglo XIX el paseo Namba aruki era la norma. Consistía en caminar con los brazos inmóviles a los lados del cuerpo, o con la mano y el pie juntos en el mismo lado y sin cruzarse como hacemos en Occidente. Estaforma de caminar permitía tener una mano siempre disponible para sacar elkatana. En los dojos la caminata se hace apuntando el pie hacia adelante y poniendo primero el antepié y luego el talón. Aquí también hacemos lo contrario.

Ejemplo de Namba Aruki caminando

Raíces técnicas

Si históricamente y físicamente hay raíces en el Shiatsu, ahora está claro que la propia técnica del Shiatsu tiene sus raíces en la tradición. Hay 10 partes técnicas en el Anma, que reconocerás por haberlas practicado:

1. Keisatsu Ho (軽擦法): técnica de golpeo ligero también conocida como Anbu Ho (按撫法)

2. Kyosatsu Ho (強擦法): técnica de rotación y fricción con buena presión también conocida como Annetsu Ho (按捏法) que se encuentra más en la parte de Ampuku.

3. Junen Ho (柔念法): técnica de amasado también conocida como Junetsu Ho (柔捏法)

4. Appaku Ho (圧迫法): técnica de presión

5. Shinsen Ho (振せ法) : técnica de vibración que contiene dos ramas

– Gaishin (外振): vibración externa

– Naishin (内振): vibración interna

6. Haaku Ho (把握法): técnica de agarre y apriete (no se suele utilizar en Shiatsu)

7. Koda Ho (卯打法): técnica de percusión dura (utilizada en el kuatsu)

8. Kyokute Ho (曲手法): técnica de percusión suave y melodiosa con la mano doblada

9. Undo Ho (運動法): movimientos, estiramientos y rehabilitación de Do-in Ankyo que se compone de 5 ramas:

  • Jido Undo Ho (自動運動法): Movimientos individuales combinados con equipamiento.
  • Tado Undo Ho (他動運動法): movimientos asistidos por el terapeuta
  • Shincho Undo Ho (伸张運動法): método de estiramiento
  • Teiko Undo Ho (抵抗運動法): pruebas de resistencia, ejercicios físicos y fuerza corporal
  • Kyosei Ho(矯正法) : Diagnóstico estructural de los métodos de ajuste óseo y articular

10. Kenbiki Ho (腱引法): Técnica de balanceo en el tsubo

Esta es una lista impresionante y queda claro que el Shiatsu es realmente el heredero del Anma. Pero el Shiatsu va más allá, ya que integra otras especificidades.

La parte Appaku ho del Shiatsu debe realizarse con los pulgares o los dedos en los siguientes puntos:

  • Keiketsu Tsubo: puntos de los meridianos
  • Kiketsu Tsubo: puntos fuera de los meridianos
  • Aishi Tsubo: puntos naturales no conectados a los meridianos (ejemplo: el punto Namikoshi)

Además del aspecto técnico, tradicionalmente se exige el estudio de los siguientes aspectos para convertirse en profesional:

1. Shindan: diagnóstico basado en dos ramas: (Entonces: fenómenos patológicos y Shin: síntomas individuales)

2. Anpuku: trabajo de vientre

3. Kyojitsu: estudio de las condiciones de vacío y exceso

4. Hosha: métodos de tonificación y sedación

5. Zofu : estudio de los órganos internos

6. Teate no michi : tratamiento por aplicación de las palmas

En esta lista sería muy útil e interesante añadir el estudio del Kuatsu, o técnicas de reanimación, que dio origen a los primeros auxilios occidentales. Pero este conocimiento está casi perdido hoy en día y es muy difícil encontrar un experto en la materia, mientras que esta disciplina todavía era enseñada por la Federación Francesa de Judo en los años 60.

Por último, y para terminar, se pide a los alumnos que conozcan las siguientes bases teóricas que todos conocemos porque provienen del pensamiento chino:

1. En Yo Ho (陰陽法): Teoría del Yin y el Yang

2. Ki (気): la energía que se divide en tres ramas :

  • Ten Ki (天気): energía del Cielo
  • Chi Ki (地気): energía de la Tierra
  • Jin Ki (人気): energía humana

3. Gogyo Setsu (五行說) : teoría de los 5 elementos

4. Keiraku Chiryo (経絡治療): tratamiento de los meridianos

La conclusión de todo esto es evidente: existe efectivamente una tradición de Shiatsu que es a la vez cultural (en el uso del cuerpo japonés), histórica (heredada de los Anma y de las obras de los pensadores modernos) y técnica (heredada de los Koho Anma). Nadie está obligado a respetar estas múltiples herencias, y es natural que el Shiatsu evolucione en muchas direcciones. Esto demuestra su dinamismo y vitalidad. Cada persona debe elegir la visión del Shiatsu que más le atraiga. Pero también es importante conocer las propias raíces para evolucionar.


Autor: Ivan Bel – cortesía de las fuentes de Billy Ristuccia (sitio: Yotsume Dojo)

Traductor: Lizette Cardenas